Martes, 14 Julio 2015 14:52

Alumnos de Biología Marina realizan inédita investigación sobre los estuarios de la Región

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Durante el segundo semestre estudiarán las desembocaduras de los más importantes ríos y humedales de la zona.

Cumplen un rol natural importantísimo como sitios de reproducción, desarrollo y crecimiento de muchas especies de animales y plantas que son parte de estos ecosistemas acuáticos costeros. Numerosas especies marinas llegan a estos lugares durante su período reproductivo. Además, entregan grandes aportes de energía a las áreas costeras adyacentes. Hablamos de los estuarios, sistemas que se caracterizan por ser áreas costeras donde las aguas continentales —o aguas dulces— se mezclan gradualmente con las aguas oceánicas, determinando la existencia de amplios gradientes de salinidad, temperatura y densidad.
La importancia de estos lugares radica en la riqueza de nutrientes, materia orgánica particulada y sedimentos, transportados principalmente por los ríos desde la cordillera, convirtiéndolos en unos de los sistemas más productivos en el mundo, así lo destacó Cristián Acevedo, alumno de Biología Marina, quien lidera al grupo de estudiantes de 4º y 5º año de carrera, cuyo proyecto fue seleccionado para adjudicarse los fondos del programa UVA 1315 ”Los Estudiantes primero”, que financia investigaciones elaboradas por alumnos de pregrado.
El proyecto titulado:"Estructuras comunitarias del fitoplancton, macrozoobentos y avifauna asociada a los sistemas de desembocaduras de ríos y esteros de la Quinta Región y su relación con parámetros físico-químico", y cuyos profesores guías son el doctor Gerardo Leighton académicos de la Facultad de Ciencias del Mar y de Recursos Naturales, se fundamenta en crear una línea base respecto a los estuarios más importantes de la Quinta Región, desde el río Petorca hasta el río Maipo, incluyendo la desembocadura del río Aconcagua, el estero Marga Marga, el humedal Mantagua y el estero de Catapilco.
“El desafío es realizar una investigación inicial respecto a estos lugares, caracterizar a los organismos que están presentes, tanto en el sedimento como en las columnas de agua. Además, estudiar los índices de temperatura y salinidad de los distintos sistemas, con el fin de generar una base de información importante, para que el día de mañana cuando se genere contaminaciones relevantes —provocadas ya sea por el hombre o bien por la propia naturaleza— podamos hacer una comparación y evaluar el impacto medioambiental que eventualmente pudiese generarse”, afirmó Cristián Acevedo.
El estudiante explicó que los estuarios es donde se junta el agua de mar con la aguas dulces,” todo ese aporte de nutrientes que involucra las aguas que vienen de la cordillera o desde las zonas interiores generan que hayan una gran riqueza de especies, que van a buscar esos nutrientes o esos componentes que están en estos sectores. De hecho, son lugares donde las aves migratorias se concentran por la misma disponibilidad de alimentos que provee ese sector. Así, especies vegetales como algas también se potencian en esos lugares por la alta concentración de nutrientes que están disponibles”, advierte el estudiante.
Equipo de investigación
El grupo que realiza la investigación está compuesto por los estudiantes Monserrat Vanerio, Stephanie Sáez, Camila Beddings, Daisy González y Cristián Acevedo y forman parte del Laboratorio de Ecología.
La alumna Monserrat Vanerio valoró la iniciativa de nuestra Universidad de apoyar el desarrollo de proyectos de investigación en estudiantes de pregrado.
“Me parece una instancia provechosa, porque tomamos el parámetro que a veces las investigaciones van más en la línea de un profesor y uno como alumno se asocia o vincula a esa línea. Ahora, que la iniciativa nazca de los propios alumnos le da una base de preparación más completa a la formación profesional. Encuentro que tiene un peso importante que uno mismo pueda generar su propio proyecto, si bien con el apoyo de profesores, pero que uno que sea el gestor”, expresó la alumna.
Por su parte Stephanie Sáez señaló que “por lo general en Chile la investigación en sí es difícil de realizar y nosotros como estudiantes poder contar con esa herramienta potencia que se generen nuevas líneas de investigación”.

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